chef

(chèf ; au pluriel l's ne se lie pas : les chèf et les soldats ; cependant quelques-uns lient : les chèf-z et les soldats) s. m.
   Tête. Le chef de saint Jean-Baptiste.
   Et que peut plus un corps dont le chef est à bas ?, ROTR. St Gen. V, 2.
   Je veille sur les miens, mes soucis les conservent, Comme le chef a soin des membres qui le servent, CORN. Cid, II, 7.
   Le corps n'est non plus vivant sans le chef que le chef sans le corps, PASC. Pensées, II, 17.
   Et son chef couronné De cent fleurs de lis d'or, RÉGNIER Épit. I.
   C'est sous cette croix terrible qu'elle baisse son chef sacré, MASS. Car. Passion..
   La marque effroyable de royauté dont on l'a couronné déchire son chef auguste, MASS. ib..
   L'onction fut répandue sur son chef sacré, MASS. Or. fun. Villeroy..
   Le chef orné de longs cheveux en tresses, VOLT. Ingénu, 1.
   Je creusai à mon général une fosse profonde, j'y réunis le tronc et le chef de Maurice, CHATEAUB. Mart. 230.
   Par mon chef, sorte de jurement autrefois en usage et qui, signifiant par ma tête, exprime qu'on met sa tête pour garant.
   Par mon chef, c'est un siècle étrange que le nôtre, MOL. l'Étour. I, 6.
   Par extension, tête de bétail. Il avait deux cents chefs de brebis. Il est vieux.
   Principal. Abbaye chef d'ordre, ou, simplement, chef d'ordre, la principale maison de l'ordre, celle dont les autres dépendent.
   Terme de marine. Chef d'eau, synonyme de haute ou pleine mer.
   Premier ancêtre. Le chef de la famille des Montmorency.
   Ma famille eut pour chef Un des fils de Pépin le Bref, BÉRANG. Carab..
   Chef de famille, celui qui tient le premier rang dans une famille. Ce jeune homme, ayant des frères et des soeurs plus jeunes que lui, est devenu, par la mort de son père, chef de famille.
   Chef du nom et des armes ou chef de nom et d'armes, celui qui est le premier de la branche aînée d'une grande famille.
   Terme de jurisprudence. Du chef, d'où un droit procède. Venir à une succession de son chef. Il a tant de biens du chef de son père. Il a eu cette terre du chef de sa femme.
   Notre prince a des dépendants, Qui, de leur chef, sont si puissants, Que chacun d'eux pourrait soudoyer une armée, LA FONT. Fabl. I, 12.
   De son chef il ne devait rien, BOSSUET I, Pass. 1.
   Les enfants sont de leur chef associés à son droit, J. J. ROUSS. Écon. 3.
   De son chef, de son propre mouvement, de son autorité privée.
   J'ai été voir de mon chef M. de Lamoignon, SÉV. 492.
   Vous m'écrivez de votre chef au coin du feu, SÉV. 104.
   Monsieur, je vous respecte trop pour vous rien dire de mon chef qui vous déplaise, REGNARD Sérénade, 16.
   Il met de son chef des règles à tout ce qui nous est prescrit, MONTESQ. Esp. IV, 2.
   Au lieu de vous dire de mon chef ce que je pense, J. J. ROUSS. Ém. IV.
   Celui qui est à la tête, qui dirige ou commande. Le pape est le chef de l'Église. Les chefs des douze tribus.
   Ces mutins ont pour chefs les gens de Laodice, CORN. Nicom. V, 3.
   Elle avait encore gagné un maire de Londres dont le crédit était grand, et plusieurs autres chefs de la faction, BOSSUET Reine d'Anglet..
   L'homme de la nature est le chef et le roi, BOILEAU Sat. VIII.
   Ils n'attendent qu'un chef contre la tyrannie, RAC. Mithr. III, 1.
   Je le fis nommer chef de vingt rois ses rivaux, RAC. Iph. III, 6.
   C'est [Benoît XIV] le pape des savants ; or les savants ne peuvent rien faire de mieux que d'avoir pour leur chef celui qui l'est de l'Église, MONTESQ. Correspond. 49.
   Le chef du jury, nom donné par extension à celui qui est désigné le premier pour faire partie du jury et qui doit porter la parole pour dire oui ou non.
   Chef, en parlant d'une femme.
   En mémoire de cet événement [l'affaire du Pruth], il voulut que la czarine instituât l'ordre de Ste-Catherine dont elle serait chef et où il n'entrerait que des femmes, FONTENELLE Czar Pierre..
   Général d'armée.
   Il est du devoir d'un bon chef.... C'est ce qu'a vu notre siècle ; et, ce qui est encore plus grand, il a vu un roi se servir de ces deux grands chefs [Condé et Turenne], et profiter du secours du ciel, BOSSUET Louis de Bourbon..
   De là vient ce parfait concert qui fait agir les armées comme un seul corps, ou, pour parler avec l'Écriture, comme un seul homme ; pourquoi comme un seul homme ? parce que, sous un même chef qui connaît et les soldats et les chefs comme ses bras et ses mains, tout est également vif et mesuré, BOSSUET ib..
   Les officiers des différents grades. Obéir à ses chefs.
   Cette ardeur qui des chefs passe aux moindres soldats Anime tous les coeurs, fait agir tous les bras, CORN. Les victoires du roi..
   Chef de corps, colonel dans l'infanterie, chef de bataillon dans les chasseurs de Vincennes, etc. Le ministre enjoint aux chefs de corps....
   Chef d'escadron, de bataillon, officier qui commande un escadron, un bataillon.
   Chef de poste, celui qui commande un poste.
   Chef d'escadre, autrefois officier supérieur de marine qu'on nomme aujourd'hui contre-amiral.
   Terme d'artillerie. Chef de pièce, l'artilleur qui dirige la manoeuvre d'une pièce et qui la pointe.
   Chef de file, l'homme qui est le premier d'une file de gens de guerre à pied ou à cheval.
   Terme de marine. Le vaisseau qui est le premier de la ligne de bataille, qui tient la tête de l'armée.
   Fig. Chef de file, meneur. C'est lui qui est le chef de file de tous ces gens-là.
   Terme d'administration. Chef de division, de bureau, celui qui dirige le travail des employés d'une division, d'un bureau.
   Anciennement, chef de pont, synonyme de chableur.
   Dans l'industrie, chef d'atelier, celui qui dirige les travaux d'un atelier.
   Chef industriel, chef d'industrie, chef d'un grand établissement industriel.
   Terme de corderie. Chef de roue, celui qui conduit la roue.
10°   Au théâtre, chef d'emploi, celui qui remplit en chef les rôles de même caractère.
   Chef d'orchestre, celui qui dirige un orchestre.
   Chef d'attaque, musicien chargé de conduire les chanteurs qui, dans un choeur, chantent la même partie. Les chefs d'attaque marquent les entrées.
11°   Dans les choses de la bouche, chef d'office, de cuisine, et, absolument, chef, celui qui préside à l'office, à la cuisine.
   Dans quelques cours, chef de gobelet, chef de fruiterie, le principal officier du gobelet, de la fruiterie.
12°   En chef, loc. adv. En qualité de chef. Ingénieur en chef.
   Ayant commandé des armées en chef, SÉV. 134.
   Être, travailler en chef dans une affaire, avoir la principale direction.
13°   Article, division, point en discussion.
   J'ai réduit ce grand sujet à trois chefs, BOSSUET Aumône, 4.
   On peut classer la littérature sous ces trois chefs principaux : philosophie, histoire, éloquence, CHATEAUB. Génie, III, II, 1.
   Ces lois avaient plusieurs chefs et l'on en connaît trente-cinq, MONTESQ. Espr. XXIII, 21.
   Les chefs d'une requête, PATRU Plaid. 4, dans RICHELET.
   Voilà comme il parle sur tous ces chefs, et c'est sur quoi je m'imagine qu'il croit avoir le pouvoir de résister à la grâce, PASCAL Prov. 18.
   Si l'ambassadeur est lésé dans quelques chefs qui ont été réglés, LA BRUY. X..
   Elle n'approuvait pas la réformation d'Édouard en tous ses chefs, BOSSUET Var. 10.
   Ils vivaient sous la foi des anciennes prophéties qu'ils avaient vues s'accomplir si précisément à leurs yeux en tant de chefs, BOSSUET Hist. II, 5.
   Il y a grande apparence que vous gagnerez un chef de votre procès, VOLT. Dial. 2.
14°   Point d'accusation.
   L'accusation se réduisait à deux chefs, BOSSUET Conc..
   L'auteur ne dit rien sur ce dernier chef d'accusation, BOSSUET Préf..
   Un de leurs plus grands chefs d'accusation et où ils insistaient le plus était celui-ci...., PASC. Prov. 19.
   Crime de lèse-majesté au premier chef, attentat, conspiration contre la personne du prince. Crime de lèse-majesté au second chef, attentat contre l'autorité du prince ou contre l'intérêt de l'État.
   Les crimes de lèse-majesté au premier chef, PASC. Prov. 14.
   Dans le cas du crime de lèse-majesté au premier chef, MONTESQ. Espr. V, 15.
   Fig.
   Attaquer ce préjugé, crime de lèse-majesté au premier chef, DIDER. Princ. de polit. 58.
15°   Terme de manufacture. La tête d'une étoffe, le bout par lequel on a commencé à la fabriquer.
   Terme de chirurgie. Les chefs d'une bande, les bouts, les extrémités de la bande.
   Fig.
   Venir à chef, venir à bout.... aucun d'eux ne put venir à chef De son dessein, LA FONT. Rém..
   Jean Chatel n'a pas mis à chef son entreprise, VOLT. Moeurs, 174.
   Il pense mettre à chef quelque belle entreprise, RÉGNIER Sat. IX.
Cette tournure a vieilli, et venir à bout la remplace généralement.
16°   Morceau de pâte réservé pour servir de levain.
   Côte à pic d'une carrière.
   La partie du devant d'un bateau.
17°   Terme de pêche. Chef de brême, brême rouge.
18°   En termes de blason, le chef est une pièce honorable qui occupe le tiers le plus haut de l'écu. La qualité en est déterminée par quelque autre mot, comme chef palé, chef bandé, etc.
   Xe s.
   Ad une spede [il] li roveret [commanda] tolir lo chief [tête], Eulalie.
   Un edre [lierre] sore sen cheve, Fragm. de Valenc. p. 468.
   XIe s.
   Assez est miex qu'il i perdent les chefs [têtes], Ch. de Rol. III.
   Dist l'archevesque : je irai, par mon chef [par ma tête] !, ib. LXII.
   Je lui toldrai la courone du chef, ib. CLXXXIX.
   Et si [il] chevauche au premier chef davant, ib. CCXXX.
   XIIe s.
   Au chef [sommet] d'une montagne, Ronc. p. 1.
   Clina son chief, ib. p. 7.
   En chief [tête] li lacent un haume poitevin, Ronc. p. 50.
   D'un chief en autre [de bout en bout] [il] lui a fraite [la targe] et croisie, ib. p. 58.
   Si chevauchez au primer chef devant, ib. p. 131.
   Les chez floris, mainte barbe i ont blance, ib. p. 134.
   Et son col blanc, son chief blond et luisant, Couci, V.
   À chief de tour [après tout] foloient li plus sage, QUESNES Romancero, p. 86.
   Li uns consoille l'autre à quel chef pourront traire [à quelle fin ils pourront arriver], Sax. XXXI.
   Il n'en venront à chief, mes cuers le senefie [l'annonce], ib. XXXII.
   E Adam e li clerc nen unt chief se deu nun, Th. le mart, 32.
   Bien vaigniés, dame, ce li a dit li rois. Diex vos saut, sire, dist la dame au chief blois, Raoul de C. 265.
   XIIIe s.
   Perdue avoit la veue par une plaie qu'il avoit eue el chief, VILLEH. XL..
   Adonc pristrent un parlement au chief [à la fin] du mois à Soissons, VILLEH. XXV.
   Tel couronne [elle] ot ou chief, qui mout lui atalente, Berte, X.
   Dort la roïne Berte, sous son chief une pierre, ib. XL.
   Ce fu par un lundi, au chief de la semaine, ib. L.
   Ains que de ceste chose à bon chief [nous] ne venons, ib. LXXVII.
   Par la lance saint Jacques ! dist li rois, fai ent çou qu'il te plaist : mais je croi que tu n'en venras à cief ; car Englois sont traïtour et felon, Ch. de Rains, 154.
   Et avint que Miles li esleus de Biauvais qui estoit ciés d'eaus [eux], s'en vot revenir en Franche, ib. 103.
   Mès le sens, qui le vuet acquerre, Tant cum il puet vivre sor terre, Fait à son mestre compaignie, Et miex vaut au chief [bout] de sa vie Qu'il ne fist au commencement, la Rose, 8364.
   À chief de piece [à la fin], ib. 2301.
   Nus ne vit onques nului qui en uzast, qui en venist onques à bon quief, BEAUMANOIR XI, 26.
   Et cil afere fust renvoiez de chief au roi, por ce qu'il ne fust pas prové que le conseil à l'autre fust requis en tens convenable, Liv. de just. 48.
   Le chief seignor dou reiaume de Jerusalem peut fié [fief] doner dou demaine de sa seignorie, Ass. de J. I, 215.
   Quant il se retournoit et veoit que les Turs estoient entrés par l'autre chief [bout], il leur recouroit sus l'espée au poing et les en chaçoit, JOINV. 251.
   Le roy et nous alames jusques au chief [au bout] du courtil, JOINV. 285.
   Au chief de IX jours, les cors de nos gens que il avoient tuez vindrent au desus de l'yaue, JOINV. 235.
   Babyloine [le Caire] estoit le chief [la capitale] de tout le royaume d'Egypte, JOINV. 219.
   Le mestre s'agenoilla et tendit le chief de son mantel au roy, et abandonna au roy quanque il avoient à prenre pour s'amende, tele comme il la voudroit deviser [régler], JOINV. 268.
   XVe s.
   Je la reprendrai [la chevauchée du duc de Lancastre] où je la laissai, car j'ai grand desir de la continuer et mettre à chef et conter comment elle se fit, FROISS. II, III, 82.
   Quand le duc d'Anjou vit qu'il n'en viendroit point à chef, FROISS. II, II, 20.
   Mais que vous me promettez que du corps mal ne lui ferez. Par mon chef, dit le comte, nennil, FROISS. I, I, 151.
   À nud chef, et la hart au col [Eustache de St-Pierre], FROISS. I, I, 321.
   Un escu d'azur à un chef d'argent, FROISS. I, I, 34.
   Sa banniere [du sénéchal de Carcassonne] qui estoit de gueules à un chef d'argent et à deux demi chevrons au chef, FROISS. I, I, 137.
   Or avint que, au chef de deux jours, ce tourment [tempête] cessa, FROISS. I, I, 18.
   Londres qui est le chef d'Angleterre, FROISS. I, I, 23.
   [Les chevaliers envoyés pour reconnaître les morts rapportent au roi] que onze chefs de princes estoient demeurés sur la place, FROISS. I, I, 295.
   Je tiens amans pour folz, ne leur desplaise, De travailler sans riens mener à chef, CH. D'ORL. Rondeau..
   Lequel sembloit aussi bien prince et grant chief de guerre comme nul autre que veisse, COMM. I, 6.
   À chef de piece [à la fin], ce desiré jour fut assigné, LOUIS XI Nouv. I.
   Je ne doute pas que je n'en vienne bien à chef, COMM. ib. III.
   Elle lui va dire, de chef en chef et de bout en bout, tout le fait, COMM. ib. XIV.
   Lors lui va conter, de chef en bout, l'avertissement et conseil, COMM. ib. XXVI.
   XVIe s.
   Ce dist Paris : je suys le chef de France, J. MAROT V, 246.
   Comme si le chef et principal de toutes vertus eust esté, CALV. Instit. 171.
   Pour aller veoir Jesus Christ nostre chef, MAROT I, 274.
   Ou si au chef lui trouvez attaché Chappeau de fleurs, qu'il luy soit arraché, MAROT I, 362.
   Et n'est doctrine escripte, ne verballe, Qu'un vrai poete au chef ne deust avoir, MAROT II, 169.
   Si luy a dit à chef de temps ainsi : Que cherches-tu en ce palais icy ?, MAROT IV, 58.
   Ce jour premier fut la cause et le chef Et de la mort, et de tout le meschef, DU BELLAY IV, 11, recto..
   Un qui veit à chef de piece [à la fin] un sien esclave fuitif qui le suivit, LA BOËTIE 307.
   Le chef [commandant] d'une place assiegée, MONT. I, 23.
   Celuy qui debvoit conduire l'entreprinse à chef, estoit...., MONT. I, 127.
   Chrysippus et Zenon, chefs de la secte stoïcque, MONT. I, 240.
   Xantippus feit enterrer son chien sur un chef [cap] en la coste de la mer qui en a depuis retenu le nom, MONT. II, 135.
   De respondre à un propos où il y eust plusieurs divers chefs, il n'est pas en ma puissance, MONT. III, 54.
   Sur cette route, au chef [bout] de chasque journée, il y a de beaux palais, MONT. IV, 26.
   Leurs lieutenants leur ont mis à chef de grandes entreprinses, MONT. III, 90.
   Finablement, ayant conduit l'oeuvre totale à chef, AMYOT Épît..
   Par le denombrement du peuple il fut trouvé cent trente mille chefz contribuans, en ce non compris les enfants orphelins ni les femmes vefves, AMYOT Publ. 23.
   Au long du port de Piroee à venir de devers le chef [cap] de Alcimus, AMYOT Thém. 58.
   Ce lieu estoit fatalement destiné pour estre une fois le chef de toute l'Italie, AMYOT Cam. 54.
   Les longs cheveux de ton beau chef doré, AMYOT Flamin. 25.
   Pendant qu'il avoit esté seul en chef capitaine, AMYOT Nicias, 38.
   Peu de jours après se presenta devant le chef [cap] de Caux trente cinq navires anglesches, M. DU BELLAY 595.
   La ligature ou bande retentrice se fait quelques fois avec un chef, ou avec plusieurs, PARÉ VII, 5.
   Berry, ché ; wallon, chîf ; di chif à cowe, de chef en queue, du commencement à la fin ; provenç. cap ; espagn. xefe, chef ; cabo, bout ; ital. capo ; du latin caput, tête. Dans le vieux français, nominatif singulier, chés ou chiés ; régime, chef.
SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE
CHEF. Ajoutez :
   Le commandant d'un escadron est un capitaine en premier ; le chef d'escadrons commande deux escadrons.

Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré. . 1872-1877.

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