nègre
(nè-gr') s. m.
   Nom qu'on donne en général aux habitants noirs de l'Afrique.
   Louis XIII se fit une peine extrême de la loi qui rendait esclaves les nègres de ses colonies ; mais, quand on lui eut bien mis dans l'esprit que c'était la voie la plus sûre pour les convertir, il y consentit, MONTESQ. Esp. XV, 4.
   Depuis qu'on transporte des nègres en Amérique, c'est-à-dire depuis environ 250 ans, l'on ne s'est pas aperçu que les familles noires qui se sont soutenues sans mélange aient perdu quelques nuances de leur teinte originelle, BUFF. Quadrup. t. VII, p. 196.
   On ne trouve des nègres que dans les climats de la terre où toutes les circonstances sont réunies pour produire une chaleur constante et excessive, BUFF. Hist. nat. Homme, Oeuvr. t. v, p. 225.
   Il se dit aussi de populations noires qui habitent l'Australie ; on les nomme encore nègres mélanésiens, océaniens.
   Esclave noir.
   Je voudrais bien, dit-il [Sénèque], que Caton rencontrât un de nos élégants, précédé de ses coureurs, de ses postillons, de ses nègres, tous enveloppés dans le même tourbillon de poussière.... on se croirait presque sur la route de Versailles, DIDER. Claude et Nér. II, 31.
   Particulièrement, esclave noir employé aux travaux des colonies.
   La première concession [en France] pour la traite des nègres est du 11 novembre 1673, VOLT. Dict. phil. Lois (Esprit des)..
   Les nègres sont bornés, parce que l'esclavage brise tous les ressorts de l'âme ; ils sont méchants, pas assez avec vous, RAYNAL Hist. phil. XI, 24.
   Familièrement. Traiter quelqu'un comme un nègre, le traiter avec beaucoup de dureté et de mépris.
   Il [le duc de Gesvres] l'a traité [le marquis de Gesvres] lui et sa femme comme des nègres toute sa vie, SAINT-SIMON 73, 195.
   La duchesse de Berry traitait son père comme un nègre, tellement qu'il ne songeait plus qu'à l'apaiser, SAINT-SIMON 309, 38.
   Faire travailler quelqu'un comme un nègre, exiger de lui un travail pénible, le faire travailler sans relâche.
   On dit de la même façon : travailler comme un nègre.
   Adj. Quiappartient à la race des nègres. Nation, race nègre. Peuple nègre.
   Bétancourt vit la chaumière de la femme nègre se changer en un hôpital magnifique, CHATEAUBR. Génie, IV, VI, 2.
   S. m. Nègre blanc, nom qu'on a donné aux albinos, à cause qu'on a cru d'abord que l'albinisme était particulier aux nègres, et formait parmi eux une race distincte.
   Nègres pies, nègres produits par le croisement d'une négresse blanche avec un nègre noir (BUFFON, Suppl. à l'hist. nat. Oeuvr. t. XI, p. 390).
   Poisson du genre scombre.
   Papillon du genre satyre.
   NÈGRE, NOIR. Quand les Portugais découvrirent la côte occidentale de l'Afrique, ils donnèrent aux peuples noirs qui l'habitent le nom de negro, qui signifie noir. De là vient notre mot nègre. L'usage a gardé quelque chose de cette origine. Tandis que noir se rapporte à la couleur, nègre se rapporte aussi au pays ; et l'on dit plutôt les nègres, en parlant des habitants de la côte occidentale d'Afrique que les noirs.
   Esp. et ital. negro, du latin niger, noir (voy. noir).

Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré. . 1872-1877.

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