combien


combien
(kon-biin) adv.
   À quel point ; dans ce cas combien précède d'ordinaire le verbe. Combien il m'est pénible de vous parler ainsi ! Vous voyez combien il vous aime.
   Combien tout ce qu'on dit est loin de ce qu'on pense !, RAC. Brit. V, 1.
   Vois donc combien c'est peu que la gloire ici-bas, A. DE MUSSET Poésies nouv. Sonnet..
   Cependant combien peut, dans le style élevé, aussi précéder immédiatement l'adjectif.
   Qui ne voit combien vaines, mais combien courtes et combien fragiles sont encore ces secondes vies que notre faiblesse nous fait inventer pour couvrir en quelque sorte l'horreur de la mort !, BOSSUET le Tell..
   Tu sais combien terrible en ses soudains transports, De nos desseins souvent il rompt tous les ressorts, RAC. Esth. II, 1.
   Quelle quantité, quel nombre ; dans cet article, combien est, grammaticalement, un véritable substantif. Combien de livres y a-t-il dans cette bibliothèque ? De combien d'hommes était-il suivi ? à combien de personnes n'a-t-il pas rendu service ? En combien de lieux trouve-t-on ce coquillage ? Par combien de liens n'est-il pas retenu ? Combien d'argent avez-vous ? Dites-moi combien de blé est produit par ce champ.
   Combien de gens s'imaginent qu'ils ont de l'expérience, par cela seul qu'ils ont vieilli ! Vous verrez l'enchaînement des affaires humaines ; et par là vous connaîtrez avec combien de réflexion et de prévoyance elles doivent être gouvernées, BOSSUET Hist. Dessein général..
   .... Je sais tout ce que j'ai commis, Et combien de devoirs en un jour j'ai trahis, VOLT. Zulime, IV, 5.
   Combien de pleurs m'eût épargnés cette philosophie que vous traitez de grossière, BARTHÉL. Anachars. ch. 79.
   Combien de projets a-t-il faits ou reformés ! combien d'ouvertures a-t-il données ! combien de services a-t-il rendus, dont il a dérobé la connaissance à ceux qui en ont ressenti les effets !, FLÉCH. Lamoign..
   Combien à vos malheurs ai-je donné de larmes !, RAC. Andr. I, 1.
   Avec combien de joie on y trahit sa foi !, RAC. Brit. V, 1.
   Combien de rois, de princes, de héros nous a-t-il représentés ?, RACINE Disc. Thom. Corn..
   Ô combien lors aura de veuves La gent qui porte le turban !, MALH. III, 1.
   De combien de tragédies, Sans ton assuré secours, Étaient les trames ourdies Pour ensanglanter nos jours ?, MALH. II, 2.
   Combien en as-tu vu (je dis des plus huppés) à souffler dans leurs doigts dans ma cour occupés !, RAC. Plaid. I, 4.
   .... Combien en a-t-on vus Qui, du soir au matin, sont pauvres devenus Pour vouloir trop tôt être riches !, LA FONT. Fabl. V, 13.
   Songe aux fleuves de sang où ton bras s'est baigné, De combien ont rougi les champs de Macédoine, Combien en a versé la défaite d'Antoine !, CORN. Cinna, IV, 2.
   Absolument, combien se dit pour combien de gens.
   Combien se sont perdus par leur imprudence ! Combien qui ont la science et la piété, mais une piété sans expérience !, FÉN. t. XVII, p. 545.
   Combien, se dit aussi absolument quand le sens supplée sans peine le substantif qui est sous-entendu.
   Combien vaut cela ? à combien vous revient cet habit ? Il y a je ne sais combien que j'enrage du peu de liberté que mon père me donne, MOL. Mar. forcé, 4.
   Je songe avec respect de combien je suis née Au-dessous des grandeurs d'un si noble hyménée, RAC. Mithr. IV, 4.
   De combien près la menace a-t-elle été suivie du coup !, BOSSUET Duch. d'Orléans..
   Car de combien peut-on retarder le voyage ?, LA FONT. Fab. VIII, 1.
   Combien que, loc. conjonct. Quelque prix que, quelque quantité que. Combien qu'on vous en demande, il faut l'acheter.
   Combien que, quoique, encore que, bien que.
   Et combien que nos crimes Vous donnent quelquefois des courroux légitimes, MALH. V, 24.
   Et combien qu'il ne sente Rien que le ciel présent et la terre présente, Pense qu'en se voyant tout le monde l'a vu, MALH. I, 4.
   Aussi combien qu'après la vie Son âme, d'honneur assouvie, Possède ce bonheur entier, Qu'à ses vertus le ciel octroie, RACAN Ode au roi.
Cette locution a un peu vieilli ; mais elle mérite d'être conservée.
   Le combien, taux, prix non encore fixé. Il veut me vendre sa terre ; mais le combien fait difficulté.
   1. Combien de larmes il a données à cette perte ; combien il a donné de larmes à cette perte. Lorsque le substantif joint à combien précède le verbe, le participe s'accorde avec le substantif ; si, au contraire, ce substantif suit le verbe, le participe s'accorde avec le nom de quantité combien qui est du masculin et du singulier.
   2. Le combien du mois tenons-nous ? le combien est-ce aujourd'hui, le combien es-tu dans ta classe ? sont des phrases détestables, qui se disent souvent, mais qu'il faut écarter loin du bon langage. On dira quel jour du mois avons-nous ? quel jour du mois est-ce aujourd'hui ? quelle place as tu dans ta classe ?
   XIIIe s.
   Par les escriz des prophetes monsterra il combien il aime cele cité, Psautier, f° 105.
   Combien que debonnaire soie, Se por honte ne le laissoie, Ne me tendroie de vous batre, la Rose, 8557.
   Ceste amor, combien que profite, N'a los, ne blasme, ne merite, ib. 5801.
   Combien que il aient meffet, ne de quelque meffet il soient pris, soient cler, soient lai, il y doivent avoir garant, BEAUMANOIR XI, 15.
   XIVe s.
   Il verroient de combien doleur seroit plus hardie à recouvrer liberté perdue que n'estoit convoitise à maintenir injuste seignourie, BERCHEURE f° 63, verso.
   Combien que tu soies de jeune aage, toutesvoies de jour en jour t'assault la mort, Ménagier, I, 6.
   Combien que les stoyciens dient que...., ORESME Eth. 223.
   Nez [même] il ne lui chaura combien on vende blé, Guesclin. 19289.
   Endurer aventures Paciemment convient, combien que soient dures..., Complainte sur la bataille de Poitiers. Bibliot. des Chartes, 3e série, t. II, p. 263.
   XVe s.
   Ceux là firent remparer la ville et fortifier malement, combien qu'elle fust forte assez devant, FROISSART II, II, 1.
   Belle, combien que de mon fait Je croy qu'avez peu souvenance, CH. D'ORL. Ball. 22.
   Combien que aucuneffois les saillyes soient bien necessaires, si sont elles bien dangereuses pour ceulx de dedans une place, COMM. II, 11.
   XVIe s.
   L'odeur du vin, o combien est plus friant que d'huyle !, RAB. Garg. I, prol..
   Combien que la chose soit telle que, tant plus seroit remembrée, tant plus elle plairoit à vos seigneuries, RAB. ib. I, 1.
   Combien qu'il n'est ja besoin d'amasser passages pour prouver une chose si notoire, CALV. Instit. 320.
   Combien y en a-il d'entre eux qui face mesmes semblant d'executer sa charge ?, CALV. ib. 876.
   Nous voyons de quelles et combien ameres reprehensions il use, CALV. ib. 877.
   J'avanceray mes journées le plus qu'il me sera possible, combien que je ne puis faire grant nombre de lieues, MARG. Lett. 43.
   Ce porteur vous dira combien de larmes de joye il a veu verser à ceste compaignie, MARG. ib. 84.
   Plus je voys en avant, et plus je congnois combien je suis obligée à vous, MARG. ib. 126.
   Ce qui n'a encores esté offert de nul serviteur, combien qu'il y en ait à qui il ne default que le bon vouloir, MARG. ib. 121.
   Voyez combien Cesar se desploye largement à nous faire entendre...., MONT. I, 57.
   Il leur demanda pour combien ils vouldroient...., MONT. I, 116.
   Là, sans faire autres aproches, on se mit sur le combien, et la place fut prise à coups de pistoles, je ne puis pas dire le prix, D'AUB. Hist. III, 163.
   Wallon, kiben ; bourguig. combé ; de l'anc. franç. com, qui signifie comme, et bien, adv.
SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE
COMBIEN.
   Ajoutez : Combien avec ellipse du verbe.
   Attendre à la mort, combien dangereux !, BOSSUET Panég. de saint Sulpice..

Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré. . 1872-1877.

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  • combien — COMBIEN. adv. de quantité. Il y avoit je ne sais combien de gens, pour dire, Il y avoit une grande quantité de gens, grand nombre de gens. Combien vaut cela? pour dire, De quel prix est cela? En combien de temps? pour dire, En quel espace de… …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • COMBIEN — adv. de quantité Quelle quantité, quel nombre. Combien y a t il de personnes ? Combien de fois est il venu ? Combien de jours, combien de temps avez vous mis pour faire ce voyage ? Combien avez vous d argent ? De combien de pouces est il plus… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

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